微妙的平衡:帝王蝶的迁徙

君主在飞行中。休斯顿TX。
君主在飞行中。休斯顿TX。

故事和照片由Theresa dimno

就在我准备写这篇文章的时候,黑脉金斑蝶正在德克萨斯州的中央飞行道上穿梭。这是奥斯汀一个寒冷的早晨,因为昨晚我们迎来了本季度的第一轮冷锋。50度感觉就像45度,多云,风速20英里每小时,还有零星的细雨。北风可以推动帝王蝶南迁至墨西哥,但寒冷和雨水会让它们待在原地,直到天气转晴。它们喜欢温和的温度,而不是温暖的温度,翅膀上的雨不是蝴蝶的朋友。

在过去的十年里,帝王蝶受到了相当多的关注,主要是因为它们的迁徙数量在减少。他们的旅程令人惊叹,似乎在本质上是神奇的。在墨西哥目睹数以百万计的帝王是一种难以形容的感觉。一天早晨,我在钦库山脉蝴蝶保护区哭泣,当阳光透过清晨的云层照耀时,数以百万计的帝王蝶突然飞离了栖息的树木。事实上,这是一个生存的故事,因为它们无法承受北部和中部大陆气候的寒冷冬天,因此帝王蝶每年秋天都会向南迁移到墨西哥。他们年复一年的数千英里的危险旅程,讲述了他们的脆弱和最终的坚韧。

墨西哥钦库山脉的帝王蝶。
墨西哥钦库山脉的帝王蝶。

不仅如此,黑脉金斑蝶还是传粉者,没有传粉者,我们这个物种就无法生存。2009年春天,我们的花园里出现了大量四英尺高的马利筋植物,授粉就是其中的原因。在一个阳光明媚的春天早晨,我走进后院,看到了那些似乎在一夜之间就出现的乳草植物。看到大型毛毛虫啃食黑脉金斑蝶的寄主马利筋的叶子,我很高兴。我立即开始拍摄这些蝴蝶,并一直持续到现在。我在社交媒体上发布了照片,分享了帝王蝶的故事,去了墨西哥旅行,举办了展览……所有这些都是为了传播它们的惊人故事,但主要是为了传播我们是多么依赖它们和其他授粉者来生存。

黑脉金斑蝶吃蝴蝶的寄主植物马利筋休斯顿TX。
黑脉金斑蝶吃蝴蝶的寄主植物马利筋休斯顿TX。

去年,我们看到了自2006年以来迁徙的帝王蝶数量的最大增长。许多因素都是一致的,包括德克萨斯州的有利条件和整个繁殖区普遍有利的气候,丰富的降雨产生了大量的花蜜植物和乳草。虽然这令人鼓舞,我们充满希望,但这可能是一个孤立的情况,因为气候条件恶化,有效的变化是一个缓慢的过程。

教育个人和大规模的美国农业了解农药使用、化肥和单一栽培的致命后果已经成为一项必要但困难的工作。草甘膦除草剂被指控致癌,对野生动物有未知影响,而这只是化学物质的冰山一角。长途旅行后,你注意到挡风玻璃上飞溅的昆虫少之又少吗?几乎没有!这是一个严重的问题。(参见前面关于隐现的文章“昆虫Apocolypse”。)与此同时,野生动物的栖息地正在以惊人的速度消失,大部分残留的栖息地都喷洒了新烟碱类杀虫剂。由于对蜜蜂和其他传粉者构成威胁,新烟碱类杀虫剂去年在欧洲被禁止使用。

墨西哥埃尔罗萨里奥圣所的帝王蝶。Angangueo墨西哥。
墨西哥埃尔罗萨里奥圣所的帝王蝶。Angangueo墨西哥。

公民科学家帮助种植了帝王蝶驿站、蝴蝶园,并在家庭和社区花园中减少杀虫剂的使用。亚博体育亚博官网为遏制墨西哥森林采伐而进行的全面对话和采取的行动,正在帮助补充已经枯竭的杉木林和栖息地的损失,帝王蝶在Michoacán的马德雷山脉森林越冬。

我从与君主的关系中学到了很多。我学会了近距离观察我们周围的自然世界,从广阔的风景到宏观的小片断。我学会了耐心地等待数小时,拍摄蛹的形成,以及后来变成一只美丽的蝴蝶的过程。我学会了在修剪一株植物或一棵树、除草或吹掉草坪上的叶子之前停下来。树梢上可能有鸟窝,叶子背面可能有茧。落叶是土壤的肥料。野生动物依赖于它们的自然栖息地,而我们是野生动物不可分割的一部分。自然界的一切事物都有其目的。我们破坏了一个,也就破坏了另一个。这是一种微妙的平衡,我们都是联系在一起的。

马利筋上的帝王蝶花蜜。休斯顿TX。
马利筋上的帝王蝶花蜜。休斯顿TX。

一切始于教育。看看这些综合的链接,然后决定你能做什么。从种植你自己的蝴蝶花园到使用你的投票,有很多的选择来带来改变。

有关帝王蝶的丰富信息,包括标记和目击,请查看帝王蝶观察https://monarchwatch.org.要了解最新新闻、迁徙地图和帝王蝶的目击情况,请前往《北方之旅》https://journeynorth.org

寻找美丽和灵感?花点时间看一下预告片蝴蝶树这部纪录片由我的朋友兼同事凯·米拉姆(Kay Milam)拍摄https://vimeo.com/343541965

你也可以在我的网站上查看帝王蝶蜕变的图片www.theresadimenno.com微妙的平衡画廊。