黄石北美野牛的弹性精神

野牛走过苏打比特溪,拉马尔河的一条支流。
拉马尔河的一条支流,Soda Butte Creek中的野牛。

故事和照片由Debbie McCulliss

在黄石国家公园拍摄野牛是许多摄影师的遗愿清单。这些宏伟的哺乳动物当然是上镜,但学习他们的历史,以及在生态系统中扮演重要角色给了我们一个更深的理解的野牛和水牛,因为他们都是很多人,和他们的环境,以及给我们的照片赋予额外的层的含义。

今年2月,在我第一次去黄石公园的冬季摄影之旅中,我对我们的国家哺乳动物和美国荒野和西部的象征着迷了。当一群群高约6英尺、重约1000到2000磅的野牛左右摇摆着脑袋扫雪时,我忍不住盯着它们隆起的肩峰。有时,从觅食地到吃草地,它们的头会深至4英尺。我对它们的肌肉感到敬畏,它们的脖子可以左右摆动,它们毛茸茸的深棕色长毛大衣,还有它们的尾巴。雄性和雌性的角都相对较短,向上弯曲,而雄性的平均角略长。尽管体型和体重庞大,野牛却是优秀的游泳健将,奔跑速度可达每小时35英里(比人类快3倍),并能跳过约5英尺高的物体。它们的听觉、视觉和嗅觉都非常灵敏。一头野牛在与从背后攻击的狼或灰熊等掠食者搏斗时能快速转身。由于所有这些原因,在拍摄和观看野生动物时,保持安全距离是至关重要的。它们在野外的寿命可达20年,圈养的寿命更长。

黄石国家公园的野牛向我展示了为什么它们是力量、耐力、生存、团结和野性精神的象征,尤其是在这片受保护的土地上,那里的气候变幻莫测,风吹雨打。

冬季的黄石降雪总数可以是100英寸的向上,温度远低于零。当我在那里时,温度达到-22华氏度的低点。帮助野牛在这些冻结温度上存活的适应性包括通过减慢其新陈代谢来节约能量,降低觅食和喂养的时间量,并通过消化产生内部体热量。

照片改编

我不得不让不少适应性帮助我保持温暖而拍摄的野牛寒冷多雪的条件,包括分层我衣服,戴着一顶帽子和班轮手套或冬天的手套为摄影师,使用远程快门,使用一次性的手和脚的长手套。提前计划和做好准备是使我的黄石冬季体验成功的关键。

在冬季捕获的高对比度或戏剧性的雪景中为黄石的每次摄影师都有东西,这些动物在恶劣的条件下幸存,各种纹理,以及简单的令人惊叹的黑白图像。Yellowstone的生态系统允许所有人。

我发现使用三脚架,在原始拍摄,在手动和矩阵计量时,使用取景器更频繁地使用ViewFinder避免在低温下冻结液晶屏,并试验各种焦距,曝光设置,和白平衡设置。我的目标包括保持直方图靠近右侧,但不触摸;在地面上有雪有一个轻微的蓝色铸造中性亮点,而不是使它看起来黄色;捕捉飘雪而不是划雪;包括景观,而不是只是拍摄肖像;并捕捉动物在他们的栖息地中自然表现。

帮助我保护我的相机的适应包括频繁擦拭来自我的Tamron 150-600 F / 5-63镜头或在我的取景器中的水分用干净的超细纤维布,使用镜头罩避免镜头耀斑(新鲜的雪可以高度反射),倾斜我的镜头在没有拍摄时,将镜头盖在不使用时保持镜头,保护我的尼康D850用雨盖,并拥有充足的备用电池,我在外套里面温暖。寒冷的天气耗尽电池的功率和效率,因此我小心留意我的电池电量,如果我需要切换电池。每次拍摄后,防止突然剧烈的温度变化会导致冷凝,我把我的装备放在车里的气密塑料袋里。

野牛不必担心剧烈的温度变化。它们的皮毛很厚,冬天隔热性能很好。当雪在它们身上堆积时,尽管野牛的皮肤很热,雪也不会融化。在每天的暴风雪中,我们看到几群野牛蹲下身子,直面风暴,等待它过去。缺少或快速变化的光线是拍摄野牛的最大挑战之一。在接近白茫茫的情况下,风需要较高的快门速度。

北美野牛在雪地里蹲下来,狩猎。
野牛在狩猎时亨克德和狐狸。

其他动物,包括麋鹿、驼鹿、叉角羚、大角羊、熊、狐狸和狼与野牛共享栖息地。在拍摄任何野生动物时,了解你的拍摄对象和任何可预测的行为是有帮助的。

在暴风雨之间,我们目睹了几次由于鹿群移动而造成的交通堵塞。在与野牛和汽车保持安全距离的同时,我们停下来拍了几张照片。

野牛漫步在路上。
野牛漫步在路上。

黄石群

黄石包含国家在公共土地上最大的野牛人口。这些野牛是独一无二的,因为它们是少数野牛群中,通过与牛杂交杂交尚未杂交。换句话说,这些野牛没有牛基因。目前,大约4,800个健康的野牛野牛漫游在Lamar和Hayden Valleys的宽敞景观中自由地漫步,主要喂养草和砂砾和其他高山草甸草地植物。他们的数字每年都在增加。

野牛对独特的大黄石生态系统做出了巨大的贡献,这是地球上最大的几乎完整的温带生态系统之一。这一景观的质量是数千年火山活动和许多自然造成的森林野火的结果,这也促进了森林的自然再生,包括主要的黑松。

虽然北美野牛是迁徙的动物,但他们前往的地方取决于食物和冬季积雪的质量和数量。随着雪和茂密的雪堆积累在黄石中,野牛从他们的夏天迁移到冬季放牧的升高。2月,我们拍摄了他们拖走了道路或在热热区域和麦迪逊河和加德勒盆地徘徊。使用中性密度过滤器可能已经提供了一些控制,通过帮助从寒冷温度中的冰雪和冰覆盖的表面上最小化眩光,特别是在蓝天日。

几个野牛在享受阳光的多雪清洁。
野牛享受阳光。

黄石公园的野牛被分为两个亚群——北部野牛群和中部野牛群。北部牧群在拉马尔山谷和周边地区繁殖,而中央牧群在海登山谷繁殖。

从史前时代起,野牛就一直生活在黄石公园。三千万到六千万野牛曾经在北美大部分地区——从阿拉斯加到墨西哥,从内华达州到东部阿巴拉契亚山脉(美国野牛协会)——成群结队地游荡。在它们的道路上,它们帮助形成了整个庞大的生态系统的基础。

自1872年3月1日美国总统尤利西斯·s·格兰特(Ulysses S. Grant)签署《黄石国家公园保护法》(Yellowstone National Park Protection Act)以来,横跨怀俄明州、蒙大拿州和爱达荷州的数百万英亩的黄石生态系统一直受到保护,主要是为了保护地热区,这些地热区拥有世界上大约一半的活跃间歇泉。这一行动激发了世界上第一个国家公园的诞生。黄石国家公园是以流经它的那条河命名的。

野牛,历史和保护

尽管有这种保护法案,但美国有着悠久而多种多样的野牛,这已经被干旱,猎人,定居者和土着人民,火车和布鲁氏菌病之间的战争所带来的,这是一种被追溯到接触受感染的欧洲定居者的牲畜。布鲁氏菌病是一种传染性,传染性,可传播的和昂贵的疾病,导致牛奶生产,中产阶级和养殖效率降低,以及巨大的痛苦和痛苦,主要是在牛,野牛,麋鹿和鹿中。它是人类传染性的,最常见的方式进食或饮用未经高温消毒或生乳制品,并且难以检疫。

在19世纪,不受管制的市场狩猎导致黄石北美野牛的近乎灭绝。在1840年代,在大平原上的大规模屠杀开始并将平原培养永远改变。随着定居者推动西方,不仅有没有减少的动物栖息地,而且是野牛皮肤的利润丰厚的贸易,躲避和肉类进化。思考北美的美国原住民群体是一种强大的精神象征,依赖于野牛为食物。当马和枪支被引入他们的文化时,他们提供了更大的流动性和增加的杀戮效率。在1865年的内战结束时,仍有五百万野牛。

然而,当1869年横贯大陆铁路建成时,工人们需要食物。“铁路狩猎”的做法剥夺了印第安人的食物供应,以及用作衣服和住所的兽皮。铁路运营商对一群野牛横穿铁路需要的时间感到沮丧,这可能会使火车延误几个小时。到19世纪晚期,只剩下不到1000头野牛。

尽管商业猎人大量涌现,但正是博物馆猎人开始了野牛数量的恢复。1886年,史密森尼博物馆的首席动物标本剥制师威廉·霍纳代前往黄石公园狩猎并为整个家族的野牛提供标本,以便在国家博物馆展出,尤其是在当时人们认为野牛即将灭绝的情况下。他只发现了一些动物,以及市场猎人大规模屠杀野牛的证据。他从黄石公园带回了15头野牛,住在国家广场上,并将余生奉献给了野生野牛的保护和教育美国人民了解这些神奇的动物。他是美国最早的自然资源保护主义者之一,他的开创性努力促成了国家动物园的建立,成为史密森尼的一部分(那15头野牛是最早的居民之一)。动物园的使命是:保护、教育和开展有关动物世界的研究。美洲野牛是世界上最早引起人类关注其即将灭绝的物种之一。

到1902年,偷猎者将黄石群减少到大约两次野生动物。1905年,Hornaday与他的朋友与他的朋友Theodore罗斯福组成了美国野牛社会,以围绕幸存的北美野变,以创造更多的野生牛群,以努力重新筹集平原。来自私人现有牛群的野牛被用来建立一个北黄石群。恢复努力扩展到20年中期th如今,大约有31000只动物复活了,其中大部分被限制在少数国家公园和保护区。

然而,布鲁氏菌病在20世纪50年代仍然很常见。自20世纪50年代中期以来,美国农业部的国家根除布鲁氏菌病项目(一项由联邦政府、各州和畜牧生产者共同努力的项目)几乎消除了家畜中的布鲁氏菌病。他们仍然致力于在黄石公园维持一个可生存和自由漫游的野牛群。目前尚无治愈方法,但早在1996年就批准了一种用于牛的疫苗(RB51)。

如今的野牛群面临着诸多管理挑战。气候变化和丰富的旅游业都是这些挑战之一。在黄石公园的边界之外,由于担心布鲁氏菌病的传播,野牛被限制迁徙或分散。确定动物是否真的无布鲁氏菌病,需要了解动物的年龄、性别和生殖状况,需要数月至数年的检疫。

国家公园管理局与联邦、州和部落机构共同制定了针对野牛的政策,以防止与牧场主和黄石公园以外的活动发生冲突。人们不希望野牛被杀。猎人和牧场主希望控制公园里野牛的过度增长,这样野牛就有足够的空间漫步,同时降低过度放牧导致食物不足的风险。官员们希望扩大隔离计划。蒙大拿州的印第安部落希望用黄石公园多余的无病野牛群来重新繁衍他们的保留区。例如,2019年,当55头黄石公园雄性野牛被运送到蒙大拿州的佩克堡印第安保留地时,一项部分请求得到了批准。亚博体育亚博官网随着这些最新的增加,他们的野牛群数量接近400头,尽管大多数野牛将被送往蒙大拿州和怀俄明州的其他部落,这些部落希望增加现有的野牛群或建立新的野牛群。

此外,2016年,时任总统贝拉克·奥巴马签署了《国家野牛遗产法案》,将野牛指定为国家哺乳动物;这一行动展示并加强了野生动物保护,并增加了对正在进行的物种恢复的关注。野牛和秃鹰一起成为美亚博体育app下载苹果国的官方动物象征。

尽管我们过去的错误和野牛的虐待,但他们现在正在得到他们应得的尊重。黄石中北美野牛的保护和恢复是美国保护的大胜利之一。数百人,包括美国原住民部落和其他组织,企业和竞选努力,帮助将此物种从灭绝的边缘带回。在此过程中,他们的努力也鼓励了濒危物种和灰熊,麋鹿,小号手天鹅,大角羊,灰狼的重新引入灰狼的支持。

黛比麦克利斯是一种基于科罗拉多州的野生动物和自然摄影师,其作品在汽船泉的意外收获美术画廊中代表。

她是一位经过认证的应用诗歌促进者,并拥有硕士学位,科学 - 医学写作和非小说写作。在与秃鹰的行为发生意外迷恋后,她来摄影。在她爱上拍摄各种野生动物并目睹自然的力量,脆弱性,美容和节奏,它并没有长久。她的学习越多,她的摄影世界变得更大。

带着相机,她环游世界,大部分是去寒冷的地区,捕捉与心灵对话的图像。她认为,她的摄影不仅为她自己,也为那些只能想象用自由的思想和想象力去探索世界的人说话。她的目标是创造令人难忘的艺术,激发对话。

查看更多她的工作debbiemccullissphotography.com.