西部的野马

科罗拉多州米克尔附近的匹斯彭斯-东道格拉斯牧群管理区,一头母马和小马驹被牧群中的种马走近并打招呼。
科罗拉多州米克尔附近的匹斯彭斯-东道格拉斯牧群管理区,一头母马和小马驹被牧群中的种马走近并打招呼。

故事和照片:Haley R. Pope

那是五月的一个星期六的凌晨4点半,寒风刺骨,天空是深蓝色的。我把我的沉重的相机箱装上卡车,和丈夫一起径直向西驶出科罗拉多州的米克尔小镇。太阳要到凌晨5点50分才会升起,所以我们有足够的时间进入位置。但首先,我们得找到他们。

我们沿着偏僻的土路开着车,地图是我从当地土地管理局(BLM)办公室拿到的。我去那里是为了了解在一年的这个时候我们可以在哪里找到他们。地图上圈了三个点。我们摇下车窗,光线开始沿着地平线聚集,我们在丘陵地带蜿蜒前行。山艾树、小松树和杜松树像苔藓一样覆盖着大地。微风中飘着山艾树刺鼻的气味。除了我们的轮胎在地面上嘎吱嘎吱的声音和偶尔的鸟叫声,其他一切都是寂静的。

科罗拉多州米克尔附近的Piceance-East Douglas牧群管理区被山艾树、小松树、杜松树和红丘所覆盖。我们在这片土地上迂回前进,寻找那些野马。(这是一张由两张水平照片组成的全景照片。)
科罗拉多州米克尔附近的Piceance-East Douglas牧群管理区被山艾树、小松树、杜松树和红丘所覆盖。我们在这片土地上迂回前进,寻找那些野马。(这是一张由两张水平照片组成的全景照片。)

我们穿过一条干涸的河床,绕过一座小山,穿过一个狭窄的山谷,这时我发现右边有人在移动。一只巨大的棕色动物正在距我们不到50英尺的山艾树丛中移动。这时,另一只动物出现了。和另一个。我们在日出前找到了它们:东道格拉斯牧群管理区的野马。滑行到一个停下来的地方时,我们看到10只鬃毛长而纠结,皮毛闪闪发亮的犀牛在吃草。他们一看见我们,耳朵就竖起来,眼睛睁得大大的,一动不动地站着。

我们担心鹿群会逃跑,所以我开始开枪。我的尼康D7500相机和尼克尔200-500mm f/5.6E ED VR远摄镜头固定在卡车车窗上的豆袋上。在APS-C相机上使用全帧长焦镜头,我可以实现700mm的最大变焦。这样的差别可以帮助我在拍摄对象的时候获得超级近距离的照片,而不需要身体上的接触,进一步将我的对象从背景中分离出来,创造出一种令人愉悦的模糊效果。

在淡紫色的花朵的衬托下,这匹母马和她的小马驹立正站着,看着他们的黑色种马保卫着牛群不受侵犯。他的毅力占了上风,在他赶走了挑战者之后,和平又回到了兽群中。Piceance Creek,米克尔,科罗拉多州。
在淡紫色的花朵的衬托下,这匹母马和她的小马驹立正站着,看着他们的黑色种马保卫着牛群不受侵犯。他的毅力占了上风,在他赶走了挑战者之后,和平又回到了兽群中。Piceance Creek,米克尔,科罗拉多州。

幸运的是,它们没有逃跑,在卡车上观察和拍摄了15分钟后,马平静下来,可以吃草了,我们走出了卡车。他们小心翼翼地移动,每走几步就停下来,这让他们习惯了我们。早上6点刚过,太阳开始从山上升起,洒下标志性的金光。我把相机架在三脚架上,继续监视和拍摄马匹。在这群马群里,有三头几周大的小马驹,它们长着细长的腿,紧紧地贴在妈妈的身边。我凝视着那匹种马——一匹漂亮的乌黑的马,飘逸的鬃毛让我想起了名人黑色的种马.他跺了几下前蹄,像鹿经常做的那样,警告我不要靠近,于是我停了下来。

这匹黑色的种马试图保护他的母马和刚出生的小马驹不受另一匹种马的伤害,急于在鹿群中占有自己的权利。他的坚持占了上风,黑色种马能够赶走海湾种马。Piceance Creek,米克尔,科罗拉多州。
这匹黑色的种马试图保护他的母马和刚出生的小马驹不受另一匹种马的伤害,急于在鹿群中占有自己的权利。他的坚持占了上风,黑色种马能够赶走海湾种马。Piceance Creek,米克尔,科罗拉多州。

在拍摄野生动物时,留出适应环境的时间是很重要的,尤其是当你不是从一个隐蔽的地方拍摄时。尊重动物,给它们空间,不强迫它们介绍,这样可以让你更接近它们(如果合适的话),观察它们的自然行为——这可能是最有益的体验。除了这些野马与BLM工作人员有有限的互动,它们与人类的接触很少,所以耐心是必要的。yabo官网

从编辑器:Haley的方法是一个道德本质摄影实践的很好的例子。有关更多信息,请参见NANPA的伦理现场实践原则

过了一会儿,我们离开了这群动物,继续沿着路寻找其他的动物。没过多久,我们就看到前面出现了骚动。尘土飞扬,两匹骏马从尘土中疾驰而过,马蹄在地上发出雷鸣般的响声。他们的鼻孔翕动着,眼睛闪闪发光,咬牙切齿,显然是在为什么东西打架。他们长满麻子的外套上布满了汗渍。它们脖子上的血管鼓了起来,耳朵向后竖起,向前探着头,用牙齿咬对方的屁股。

我们迅速靠边停车,我把相机放在三脚架上,用开着的卡车门作为临时掩体。环顾四周,我们又看到了四匹马,还有一匹母马和塞在山艾树丛中的小马驹。这是一场争夺统治权和繁殖权的斗争。

在科罗拉多州米克尔附近的匹斯斯-东道格拉斯牧群管理区,一匹棕褐色母马全神贯注地看着她的种马受到另一匹种马的挑战。
在科罗拉多州米克尔附近的匹斯斯-东道格拉斯牧群管理区,一匹棕褐色母马全神贯注地看着她的种马受到另一匹种马的挑战。

野马群居在后宫,一群12匹或更少的马,其中一匹是性成熟的种马,其余的是母马和它们的后代。一般来说,公马在它们的群体中是非攻击性的成员,它们的工作是与母马交配,保持和谐,并保护群体免受危险。然而,当年轻的公马成熟并被赶出马群时,或者当年轻的公马挑战年长的公马争夺马群时,竞争就会爆发。我们看到的是一场有东西可失去的个体之间的恶性斗争。

一开始,我们并不清楚谁是防守的种马,谁是挑战者。但随着战斗的激烈进行,很明显,黑色的种马已经成功地发挥了他在海湾的统治地位。我们到达差不多一个小时后,那两匹筋疲力尽、气喘吁吁的马放慢了速度,平稳地小跑起来。这两匹马都被严重咬伤和踢伤,留下了渗出的伤口,需要一段时间才能愈合。

在最后一次面对面之后,黑色的公马带着母马,她的孩子和其他的马群越过了一个山顶。当战败的士兵看着他们离开时,他跺着脚,沮丧地哼着鼻子。但他的眼睛里也有一种坚定的神情。也许有一天,他会获胜……与普遍的看法相反,美国的野马并不是在美洲进化而来的——它们是欧洲人在15年引进的驯养马的后代th和16th世纪。它们成功地适应了崎岖的地形,繁衍生息,并成为了狂野西部的标志性象征。为了保护野马使用的牧场,国会于1971年通过了《野生自由漫步马和驴法案》。

科罗拉多州米克尔附近的匹斯彭斯-东道格拉斯牧群管理区,一头母马和小马驹被牧群中的种马走近并打招呼。
科罗拉多州米克尔附近的匹斯彭斯-东道格拉斯牧群管理区,一头母马和小马驹被牧群中的种马走近并打招呼。

如今,在西部10个州,有177个BLM牧群管理区,占地2690万英亩。皮斯野马有190,130英亩的牧场可以漫步。这听起来似乎有足够的空间,但人口过剩是当前可持续发展的一个问题,它威胁到管理区域的退化,并对其他野生动物和牲畜产生负面影响。

BLM实施人口控制措施,如避孕、偶尔扑杀和收养。其他野马保护组织称这些管理策略不人道且无效;然而,让马匹在拘留设施中挨饿或受折磨同样是不人道和无效的。这是一个复杂的、有争议的问题,但一些组织已经联合起来帮助解决它。如果成功了,健康的野马群,就像我遇到的那些,将继续在西部地区自由漫步,同时为整个生态系统的健康做出贡献。

您可以了解更多关于BLM管理野马和驴子的项目在这里

内容:

Haley R. Pope是一位动物学家和环保主义者,对摄影和写作充满热情。她利用这些媒介探索野生动物保护主题,并以视觉故事的形式分享生物学知识。作为总统和TerraLens摄影有限责任公司的所有者,她为其他公司提供自由摄影、写作和照片归档服务。

黑利领导了人类家园全球村项目的行程,该项目在40多个国家开展,为有需要的人建造房屋。在未来,她想要领导以生态和摄影为主的旅行。请在下方与她联系!

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